Detección del cáncer de próstata: Lo que debe saber

El antígeno específico de la próstata (PSA) es una sustancia hecha por las células de la glándula prostática (células normales y células cancerosas). PSA se encuentra principalmente en el semen, sin embargo un porcentaje también se descubre en la sangre.

Dos pruebas se utilizan con frecuencia para la detección de cáncer de próstata

  1. Examen rectal digital (DRE): Un médico o enfermera inserta un dedo enguantado y lucido en el recto para estimar el tamaño de la próstata y sentir si hay bultos u otras anormalidades.
  2. Prueba de antígeno prostático particular (PSA): Mide el nivel de PSA en la sangre. PSA es una sustancia hecha por la próstata. Los niveles de PSA en la sangre pueden ser mayores en los hombres que tienen cáncer de próstata. El nivel de PSA también puede aumentar en otras condiciones que afectan a la próstata.

Cuando el cáncer de próstata se establece, el nivel de PSA por lo general va por encima de 4. Sin embargo, un nivel por debajo de 4 no garantiza que un hombre no tiene cáncer. Alrededor del 15% de los hombres con un PSA por debajo de 4 tendrá cáncer de próstata en una biopsia.

Los hombres con un nivel de PSA entre 4 y 10 tienen alrededor de 1 de cada 4 posibilidades de tener cáncer de próstata. Si el PSA es más de 10, la oportunidad de tener cáncer de próstata es más del 50%.

Si su nivel de PSA es alto, su médico podría recomendar esperar un tiempo y duplicar la prueba, o obtener una biopsia de próstata para descubrir si usted tiene cáncer. Cuando se piensa en hacer una biopsia de próstata para buscar cáncer, no todos los médicos usan exactamente el mismo punto de corte de PSA. Algunos pueden alentarlo si el PSA es de 4 o más, mientras que otros pueden recomendarlo comenzando en un nivel inferior, como 2.5 o 3. Otros factores, como su edad, raza e historial familiar, podrían afectar esta opción.

Elementos que podrían afectar los niveles de PSA

Una variedad de aspectos aparte de cáncer de próstata también puede elevar los niveles de PSA:

  • Una próstata más grande: Las condiciones como la hiperplasia benigna de la próstata (HPB), un aumento no canceroso de la próstata que afecta a muchos hombres a medida que envejecen, pueden elevar los niveles de PSA.
  • Edad avanzada: Los niveles de PSA suelen subir lentamente a medida que envejece, incluso si no tiene problemas de próstata.
  • Prostatitis: Este término describe la infección o inflamación de la glándula de la próstata, que puede elevar los niveles de PSA.
  • Eyaculación: Esto puede hacer que el PSA subir por un breve tiempo, y luego bajar una vez más. Esta es la razón por la cual algunos médicos recomiendan que los hombres eviten la eyaculación por un día o más antes de la prueba.
  • Riding a bicycle: Algunos estudios de investigación han recomendado que el ciclismo podría aumentar los niveles de PSA (quizás porque el asiento ejerce presión sobre la próstata), aunque no todos los estudios han encontrado esto.
  • Tratamientos urológicos particulares: Algunos tratamientos realizados en el lugar de trabajo de un médico que afectan a la próstata, como una biopsia de próstata o una cistoscopia, pueden conducir a niveles más altos de PSA durante un corto período de tiempo. Algunos estudios han sugerido que un examen rectal digital (DRE) podría elevar los niveles de PSA un poco, aunque otros estudios en realidad no han descubierto esto. Aún así, si tanto una prueba de PSA como una DRE se están realizando durante la revisión de un médico, algunos médicos aconsejan que la sangre haya sido extraída para el PSA antes de tener el DRE, por si acaso.
  • Ciertos medicamentos: Tomar agentes hormonales masculinos como la testosterona (u otras medicinas que elevan los niveles de testosterona) puede causar un aumento en el PSA.

Tipos especiales de pruebas de PSA

Algunos médicos podrían pensar en usar diferentes tipos de pruebas de PSA (que se explican a continuación) para ayudar a elegir si necesita una biopsia de próstata, sin embargo no todos los médicos se conforman con cómo usar estas otras pruebas de PSA. Si su resultado de la prueba de PSA no es realmente normal, pregunte a su médico para discutir su riesgo de cáncer y su requisito para más pruebas.

PSA libre de porcentaje: PSA tiene lugar en 2 formas significativas en la sangre. Un tipo se adjunta a las proteínas de la sangre, mientras que el otro distribuye libre (desatado). El porcentaje de PSA libre (fPSA) es la proporción de cuánto PSA circula totalmente libre en comparación con el nivel de PSA total. La porción de PSA de cortesía es menor en los hombres que tienen cáncer de próstata que en los hombres que no lo hacen.

Esta prueba se utiliza a menudo para ayudar a decidir si usted debe tener una biopsia de próstata si sus resultados PSA están en el límite (como entre 4 y 10). Un menor porcentaje de PSA libre indica que su probabilidad de tener cáncer de próstata es mayor y probablemente debería tener una biopsia.

Numerosos doctores recomiendan biopsias para hombres cuyo porcentaje de PSA libre es de 10% o menos, y recomiendan que los hombres piensen en una biopsia si está entre el 10% y el 25%. El uso de estos puntos de corte detecta la mayoría de los cánceres y ayuda a algunos hombres a evitar innecesarias biopsias de próstata. Esta prueba es ampliamente utilizada, sin embargo no todos los profesionales médicos están de acuerdo en que el 25% es el mejor punto de corte para decidir sobre una biopsia, y el corte puede cambiar dependiendo del nivel general de PSA.

Complejo PSA: Esta prueba mide directamente la cantidad de PSA que se une a otras proteínas (la parte de PSA que no es “complementaria”). Esta prueba se puede hacer en lugar de examinar el PSA total y totalmente libre, y podría ofrecer la misma cantidad de información que las otras pruebas realizadas de forma independiente. Esta prueba se está estudiando para ver si ofrece exactamente el mismo nivel de precisión.

Pruebas que integran diferentes tipos de PSA: Algunas pruebas más recientes, como el índice de salud de la próstata (phi) y la prueba 4Kscore, integran los resultados de varios tipos de PSA para obtener una puntuación total que refleje la oportunidad que un hombre tiene de cáncer de próstata. Estas pruebas pueden ser útiles en hombres con un PSA levemente aumentado, para ayudar a determinar si deben tener una biopsia de la próstata. Algunas pruebas podrían utilizarse para ayudar a identificar si un hombre que ya ha tenido una biopsia de próstata que no encuentra cáncer debe tener otra biopsia.

Velocidad de PSA: La velocidad de PSA no es una prueba diferente. Es un paso de lo rápido que el PSA aumenta en el tiempo. Normalmente, los niveles de PSA aumentan lentamente con la edad. Algunas investigaciones han encontrado que estos niveles suben mucho más rápido si un hombre tiene cáncer, pero los estudios de investigación han decepcionado que la velocidad del PSA es más útil que el nivel de PSA en sí mismo en la búsqueda de cáncer de próstata. Por esta razón, las pautas de ACS no recomiendan usar la velocidad de PSA como parte de la detección del cáncer de próstata.

Densidad de PSA: Los niveles de PSA son más altos en hombres con glándulas de próstata más grandes. La densidad PSA (PSAD) se utiliza a menudo para los hombres con glándulas grandes de la próstata para intentar cambiar para esto. El médico mide el volumen (tamaño) de la glándula prostática con ecografía transrectal (se habla en si los resultados de la prueba de detección de cáncer de próstata no son normales) y divide el número de PSA por el volumen de próstata. Una mayor densidad de PSA sugiere una mayor probabilidad de cáncer. La densidad de PSA en realidad no se ha revelado que sea tan beneficiosa como la prueba de PSA libre de porcentaje.

Intervalos de PSA específicos de la edad: Los niveles de PSA son normalmente más altos en hombres mayores que en hombres más jóvenes, incluso cuando no hay cáncer. Un resultado PSA dentro de la variedad límite podría ser muy preocupante en un hombre de 50 años de edad, pero causa menos preocupación en un hombre de 80 años de edad. Por esta razón, algunos médicos han recomendado comparar resultados de PSA con surgir de otros hombres de la misma edad.

Sin embargo, debido al hecho de que la eficacia de los intervalos PSA por edad no está bien demostrado, muchos profesionales médicos y empresas profesionales (así como los fabricantes de las pruebas de PSA) no aconsejan su uso en este momento.

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